Cours: Carthage et les berbères

Publié le par Dio


Ce cours fait partie d'un grand ensemble, le cours n°'4 du programme du 1er semestre en Histoire des mondes extra européens. Il est ici mis en ligne de façon rédigée et est commenté de sorte à ce que tous les lecteurs -non pas seulement élèves- puissent s'approprier le cours. On notera cependant qu'outre les commentaires et renvois, la prise de note se fait sentir et l'explication va au plus important. Une connaissance minimale du contexte est donc requise pour saisir l'ensemble des explications. On rappellera également les 3 systèmes de datations: BP pour Before Present, BC pour Before Christ, et AD pour Anno Domini (comprendre, après JC). Sachez pour finir qu'un cours, comme toutes autres sources en Histoire n'est pas à l'abris de coquilles, et peut être revu et corrigé à tous moments. Il doit donc faire l'objet d'une recherche comparative. Ne prenez jamais une unique source pour argent content.


Carthage et les Berbères


Les berbères nous sont connu par l'archéologie et l'antiquité.
On connait donc les berbères par les Grecs, qui lorsqu'ils parlaient des berbères, parlaient des « libyens », faisant références à tous les blancs depuis la méditerranée, jusqu'au pays des Noirs.

Libyens était donc le terme générique. Les Grecs étaient incapables de savoir jusqu'où s'étendait le territoire des libyens au sud. Ils savaient qu'après eux au sud habitaient des noirs « à la peau brulée » d'où les « éthiopiens ».

Pour les Grecs, toutes ces populations étaient apparentés. Il ne s'agissait que d'un seul et même ensemble culturel et linguistique, mais certainement pas une unité politique.

Les berbères appartiennent à la famille afrasienne* (cf Atlas historique de l'Afrique des origines à nos jours, B. Lugan, carte p18). L'archéologie et la linguistique avancent dans la même direction et amènent au même résultats: migration d'une population du sud est vers l'ouest, les Capsiens.

(C'est entre autre l'étude des relations léxicologiques entre les différentes langues qui permet d'observer cette migration de population, corroborée par les découvertes archéologiques)

Ils n'arrivent pas dans une zone vide. Toute l'Afrique du nord est à cette époque peuplée par des populations parfaitement identifiées. Les mechtoïdes*, alors dans leur stade de développement dit Ibéromaurussiens (caractérisés des stades suivants par leurs activités de chasseurs-ceuilleurs et leur industrie d'outillage: la micro lame de pierre).

*Ils sont présents depuis au moins 30k ans BP. C'est au maroc que les preuves de leur présence les plus anciennes sont retrouvées. En algérie, les traces remontent à 18k ans BP.

Que vont faire les berbères face à ces populations mechtoïdes?

-les repousser
-les éliminer
-les absorber

On ne sait absolument pas comment cela s'est passé, mais à partir de 10k-9k BC, l'industrie mechtoïde disparait complètement.

A partir de la période grecque, nous commençons à avoir des noms associés à des populations géographiquement liées. Ces noms sont majoritairement grecs, sauf pour certaines tribus pour lesquelles les grecs vont helléniser les noms que l'on retrouvera dans des textes égyptiens.

Comment les grecs les nommaient-ils?

Les grecs reconnaissaient 3 grands groupes de l'est à l'ouest: le royaume Massyle , le royaume Masaesyle, le royaume Maure.

Au sud de ces royaumes, les grecs citaient deux ensembles sahariens: les Gétules et les Pharousiens.

De l'est vers l'ouest, entre l'Égypte et les territoires carthaginois: les Lebu, les Nasamon, les Maces, les Lotophages, les Garamantes.

Aux VIIIe-VIIe siècles BC:

Des colons venus de la méditerranée orientale vont prendre pied dans l'actuelle Tunisie, ce sont les phéniciens. Ils vont alors fonder un comptoir du nom de Carthage. A partir de ce moment, nous allons véritablement voir la participation de ces trois royaumes berbères (Massyle, Masaesyle, Maure) à la nouvelle histoire régionale qui va se mettre en place.

Carthage 814 BC – 146 BC

(Ce choix de dates référentes tiens de la création légendaire de Carthage et de sa chute historique à l'issu de la 3e guerre punique).

Légende: Carthage fondée par la reine de Tyr, Elissa, en 814, qui est un mot phénicien voulant dire « ville nouvelle » (vient de Quart Hadasth). Il s'agit à l'origine d'un comptoir dépendant directement de sa métropole, Tyr. Le comptoir est idéalement situé: à l'abri des tempêtes et facile à défendre par voie maritime, il va se développer très rapidement.

Nous sommes très mal renseignés jusqu'au VIIe siècle BC. Il s'agit d'une période confuse que les historiens appellent les siècles obscurs, qui vont prendre fin à partir du VIe siècle BC.

A partir de ce moment l'histoire va connaître un changement de nature, car en méditerranée à lieu un phénomène important: l'expansion du royaume assyrien et l'occupation de la phénicie par la Syrie, puis l'expansion Perse. Tyr est occupée et n'est plus en mesure de s'imposer sur sa colonie de Carthage qui prend véritablement son autonomie et va développer sa propre volonté d'expansion.

Dans ce premier temps, Carthage développe sa puissance et est dirigée par une assemblée d'anciens qui désignent les fonctionnaires, administrateurs ou militaires. Les principaux de ces fonctionnaires sont les magistrats. Derrière cette façade, la ville de Carthage est en fait dirigée par 3 ou 4 grandes familles qui vont héréditairement s'attribuer des fonctions. Les deux plus connues sont les Magonides (du nom de la famille Magon) et les Barsides. Carthage s'étend en méditerranée occidentale. Jusqu'à présent, Tyr ne le permettait pas ou ne donnait pas les moyens à Carthage de développer un impérialisme autonome. Carthage va dès lors sétendre aux Baléares, à la Sardaigne, et arracher une partie de la Sicile aux grecs, ce qui causera leur perte.

(C'est effectivement de très mauvais choix stratégiques et l'établissement en Sicile, créant une interface directe avec Rome, qui précipiteront la chute de Carthage).

Les carthaginois vont franchir les colonnes d'hercule (détroit de Gibraltar) et remonter les côtes jusque dans les îles britanniques où ils allaient se fournir en minerai d'étain.

Entre 535 et 450 BC, à l'époque de la domination des Magonides, Carthage est à la tête de possessions qui constituent un ensemble maritime qui englobe toute une zone s'étendant sur la méditerranée occidentale et dont le cœur sera les Baléares.

Carthage va dès lors voir apparaître au nord une nouvelle puissance: Rome.

En 510 BC, la république romaine et la cité de Carthage vont signer un traité de bonne relation, sorte de partage territoriale, les uns et les autres s'engageant à ne pas empiéter sur les territoires des alliés, et où Rome reconnaît le monopole commercial de Carthage en méditerranée orientale.

Rome: puissance continentale
Carthage: puissance maritime

(On a donc dès ce moment là la vision paradoxale d'une puissance maritime désirant s'étendre sur le continent, et d'une puissance continentale désirant s'étendre sur mer, les deux étant frontalières et signant des accords de bonne relation).

Les deux puissances sont donc assez complémentaires.

480 BC:

La Sicile appartient aux grecs. Elle est attaquée par les carthaginois, car est un grenier pour une partie de la région. Les carthaginois voient que le pouvoir des grecs vacille et s'inquiètent de l'expansion romaine et attaquent en Sicile. Leur calcul n'est pas le bon, car les grecs sont des soldats et les carthaginois se font écraser. Ils sont donc provisoirement obligés de renoncer à une expansion vers le nord et vont recentrer leur présence sur le littoral dans la région de Carthage au dépend des berbères. Au même moment, des réfugiés de la ville de Tyr, voulant échapper à la prise de contrôle Perse viennent trouver refuge à Carthage. Carthage va donc s'étendre au dépend des ses voisins les plus proches, les berbères. De fil en aiguille ils vont pousser loin vers l'ouest et englober à leur territoire une partie de l'actuelle Algérie, le royaume Massyle. Les Masaesyles et les carthaginois vont s'allier contre les Massyles (alliance purement géo stratégique: les Massyles se retrouvent pris en tenaille entre Carthage et le Royaume Masaesyle). Il est évident que lorsque les romains vont arriver, les Massyles vont s'allier à eux.

Les carthaginois vont avoir un comportement politique aberrant, voir suicidaire:

> Au lieu d'instaurer de bonnes relations avec leurs voisins, ils vont être très durs, et dans le même temps, recruter des soldats parmi eux, pour l'essentiel de leur troupes terrestres. (Cela causera leur perte).

Après cet échec face aux grecs de Sicile, Carthage reconstitue sa force, et se lance dans une expansion vers le nord. Pendant plusieurs dizaines d'années, ils vont développer une puissante armée berbère qui va être à leur service, composée d'un certains nombre de contingents dont les fameux éléphants de guerre carthaginois qui vont être capturés dans l'actuel Maroc.

Carthage décide de s'emparer de la Sicile, les grecs n'y sont plus, l'île est aux romains. Les deux puissances vont alors un temps se lorgner. Le contact frontalier est pour la première fois directement établi entre Rome et Carthage.

348 BC et 306 BC: les deux puissances signent des traités de partage de zone d'influence. Ceux là seront en décalage avec la réalité géo-stratégique.

272 BC, la situation change: Rome achève le contrôle de la péninsule italienne, et le contacte est établi en Sicile.

3 grandes guerres vont avoir lieu: les guerres puniques, à l'issue des quelles Carthage va être détruite.

254-241 BC: Première guerre punique en Sicile, maritime et terrestre. Guerre paradoxale car les romains sans traditions maritime vont l'emporter deux fois sur les carthaginois et vice et versa sur terre pour les carthaginois.

En 255 les romains débarquent une armée en Afrique du nord. Ils sont défaits. Cf histoire de Regulus.

241 BC: les Romains coulent la flotte carthaginoise. 3e grande victoire de cette jeune marine romaine sur la marine considérable de Carthage. Carthage demande la paix.

Rome s'empare de la Sicile et Carthage s'engage à verser un tribu de guerre énorme sur 20 ans.
Carthage ne peut dès lors plus payer ses dizaines de milliers de mercenaires qui, mécontents de ne plus recevoir leur solde, assiègent la cité.

240-238 BC: Carthage assiégée par son armée de mercenaires.

Grâce à une alliance avec les Masaesyles, Carthage va lever le siège et capturer des milliers de mercenaires, tous mis à mort.

Plus tard, excédé par le tribu dû à Rome, Carthage rompt les accords de paix, Hannibal arrive jusqu'aux portes de Rome avec ses éléphants, défait les armées romaines, mais ne dispose pas de matériel de siège. Il s'installe dans une ville proche, mais ses rivaux de Carthage ne lui envoient pas le matériel de crainte qu'en devenant le vainqueur de Rome, il prenne le contrôle total à Carthage.

(Effectivement, le jeu de domination des grandes familles Carthaginoises est toujours actif, et Hannibal, membre de l'une d'elles, ne fait néanmoins pas partie de la plus puissante, ayant à ce moment la main mise sur Carthage. Les rivaux d'Hannibal vont donc volontairement rester sourds à ses appels afin d'assoir leur propre autorité sur Carthage au dépend de la pérénité de la cité).

Les romains commandés par Scipion Cornelius se reconstituent et débarquent en Afrique du nord alors qu'Hannibal est toujours aux portes de Rome.

Scipion décèle des tensions chez les voisins de Carthage, et s'allie aux Massyles contre les Masaesyles, alliés de Carthage.

("Diviser pour mieux régner". Scipion choisit de défaire dans un premier temps les alliés de Carthage, pour que coupée de leur soutien, la cité soit plus facile à prendre).

En 203 BC, les Masaesyles sont vaincus. Carthage est en danger et l'essentiel de son armée est toujours en Italie. Hannibal reçoit l'ordre de revenir en Afrique et rembarque son armée. Il débarque dans la région de Carthage et se porte au devant des Romains en octobre 202 BC prêt de Zama.
Hannibal est défait par les légions de Scipion, surnomé dès lors Scipion l'Africain.

Les conditions de victoires sont très dures:

un tribu colossal doit être versé à Rome
toute la flotte carthaginoise doit intégrer la flotte romaine
Carthage doit prendre l'avis du sénat romain pour toutes décisions importantes
Carthage abandonne toutes ses positions dans la péninsule ibérique
Carthage reconnaît l'indépendance Massyle.

Au lendemain de cet accord de paix, les Massyles vont harceler Carthage.

En 150 BC, Carthage décide d'entrer en guerre contre les Massyles. Les carthaginois sont battus, et Rome déclare la guerre à Carthage. C'est la 3e et dernière guerre punique. Pourquoi? Les Carthaginois ont violés le traité de paix, et les Massyles ont acquis une grande puissance, et Rome va décider de réduire l'autorité régionale de chacun à son minimum.

Les romains débarquent et Carthage résiste 3 ans, jusqu'au printemps 146 BC où les derniers défenseurs se retranchent dans la citadelle, jettent leurs familles des remparts puis s'immolent par le feu afin d'éviter de faire partie du triomphe, à Rome, et d'y être mis à mort.

Les romains prennent Carthage et y sèment du sel...


Certains faits précis sont occultés afin d'alléger le cours, on relèvera ainsi l'histoire de Regulus, consultable sur wikipédia. link



Cours Magistral donné à Lyon III par B. Lugan, pris en note, rédigé et commenté par K. Roche.
Référence: Atlas historique de l'Afrique des origines à nos jours, B. Lugan

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Dio 25/10/2008 19:18

La suite devrait arriver lundi. pas de cours prévu spécialement sur les guerres puniques ce semestre, mais je pourrais faire un article dessus.

Kimundi 22/10/2008 15:33

Très interessant comme cours :) j'adore l'histoire antique, et remonté à des époques si lointaines me donnent le vertige.

Si jamais tu as des compléments de cours sur les guerres puniques, ou bien les styles de vie berbères... Je suis preneur ^^